Raiz de Kava: os riscos superam os benefícios?

Se houvesse uma substância natural que pudesse lutar contra células cancerosas mortais, e que ainda vem com alguns efeitos colaterais potencialmente prejudiciais, você gostaria de aprender mais sobre isso? As chances são de você disse sim, e é por isso que você deve saber sobre a raiz do kava.

Kava, muitas vezes chamado de kava kava, é uma planta de ervas nativas da região do Pacífico Sul da Polinésia, Micronésia e Macronésia que tem a reputação de ser boa e ruim. A raiz de Kava tem sido utilizada há séculos como medicamento, bem como uma bebida recreativa e cerimonial na Oceania – no entanto, é importante notar que há muitas preocupações com a raiz do kava.

No lado positivo, foi promovido como um tratamento natural contra o câncer que bloqueia o crescimento do tumor e mostra muitos sinais de potencial de quimioprevenção. (1) Por outro lado, houve relatos de doença hepática e danos, juntamente com algumas mortes que podem estar relacionadas ao uso da raiz do kava. (2)

Naturalmente, você deve estar se perguntando se os riscos superam os benefícios da raiz do kava. Então, vamos explorar ambos os lados da moeda com esta polêmica, planta medicinal.

Raiz de Kava - Benefícios e riscos

Top 6 Benefícios da Raiz Kava

A raiz de Kava é mais usada para acalmar ansiedade, estresse, agitação e tratar a insônia. Também é usado para sintomas de TDAH, epilepsia, psicose, depressão, enxaquecas e outras dores de cabeça, síndrome de fadiga crônica, resfriado comum e outras infecções do trato respiratório, tuberculose, dor muscular e prevenção do câncer. As infecções do trato urinário (UTIs), dor e inchaço do útero, doenças venéreas, desconforto menstrual e excitação sexual são outros usos da raiz kava.

 

A lista continua, com a raiz kava aplicada na pele para doenças de pele como a lepra, para promover a cicatrização de feridas, usada como analgésico e para ajudar com problemas de saúde relacionados aos olhos. (3, 4)

Também é usado como um enxaguatório bucal para aftas e dores de dente. Com tantos usos, é confuso sobre o motivo pelo qual este remédio herbal tornou-se conhecido como um tratamento menos do que desejável, mas a US Food and Drug Administration emitiu um aviso de que o uso de suplementos de kava foi associado ao risco de danos graves ao fígado. É por esta razão que é importante que você aprenda os fatos. (5)

1. Ajuda a combater o câncer

Flavokawains são metabolitos secundários encontrados na raiz kava que podem ter propriedades anticâncer. Estudos compararam a toxicidade do kava e monitoraram os resultados da adaptação celular na linha celular de hepatócitos humanos. Para testar a resistência subsequente ao estresse oxidativo, as células foram pré-tratadas e alguns resultados mostraram uma morte celular significativa, dando razão para acreditar que a raiz de kava tem potencial como agente quimiopreventivo ou quimioterápico. (6, 7)

2. Pode reduzir o tamanho dos tumores encontrados na próstata

Um estudo publicado em Oncotarget foi realizado demonstrando que elementos dentro da planta kava podem inibir o crescimento de certas linhas celulares deficientes. Outros estudos demonstraram que a alimentação dietética do adenocarcinoma transgênico autônomo da próstata de rato (TRAMP) com kava inibiu a formação de lesões e adenocarcinomas da próstata, reduziu o tumor e aboliu completamente a metástase de órgãos distantes. Os achados sugerem que os agentes encontrados no kava podem ser um inibidor promissor para direcionar a degradação na prevenção e tratamento do câncer de próstata. (8)

Isso torna a raiz de kava uma excelente adição para melhorar a saúde da próstata em geral e reduzir as chances de câncer de próstata em particular.

3. Aumenta o sistema imunológico

Verificou-se que os extratos de Flavokawains possuíam potenciais propriedades anti-inflamatórias. Um estudo esperava encontrar agentes que pudessem melhorar a funcionalidade do sistema imunológico sem perturbar o equilíbrio homeostático enquanto determinavam a toxicidade e os efeitos imunomoduladores do Flavokawain A e Flavokawain B, agentes encontrados na raiz kava, em camundongos Balb / c. Com base nos resultados, todos os ratos foram observados normais após o período de tratamento, e pareceu que não causou qualquer toxicidade. (9)

Assim, a raiz kava pode ser um reforço do sistema imunológico para os seres humanos da mesma forma que é para ratos.

4. Ajuda a combater o câncer de mama

Kava kava tem sido relatado como possuindo atividades anticancerígenas e anti-inflamatórias. Estamos bem cientes de que o estado do sistema imunológico e o processo inflamatório que podem desenvolver, ambos desempenham papéis vitais na progressão do câncer.

Um estudo foi realizado na Malásia com a intenção de entender como a raiz de kava pode ajudar a regular e melhorar o sistema imunológico, além de impedir o processo inflamatório em camundongos com câncer de mama. Notavelmente, houve uma diminuição no peso e volume do tumor após o tratamento com kava. A inflamação nos ratos tratados com kava também tinha níveis reduzidos. No geral, esses resultados mostram que a raiz kava tem o potencial de não só aumentar a imunidade antitumoral, mas também evitar o processo inflamatório em um microambiente propenso a câncer. (10)

5. Reduz a ansiedade

O transtorno de ansiedade generalizada é uma condição crônica e disseminada que gera altos níveis de estresse psicológico, e tipicamente é difícil de tratar a longo prazo. Alguns estudos afirmam que a raiz kava é um ansiolítico não aditivo e não hipnótico com potencial para tratar a ansiedade. (11)

Mais pesquisas foram relatadas por Cochrane, avaliando as evidências para ou contra a eficácia do extrato de raiz kava para trabalhar como remédio natural para a ansiedade. Vinte e dois ECR potencialmente relevantes, em dupla ocultação, controlados por placebo foram identificados. Doze ensaios preencheram os critérios de inclusão e foram a favor do extrato de kava como auxílio na redução da ansiedade. Poucos eventos adversos foram relatados, e daquelas relatadas, todos eram leves. Este dado informa que o extrato de kava pode ser um tratamento sintomático eficaz para a ansiedade. (12)

6. Promove o sono melhor

Kava tornou-se popular na década de 1990 como um remédio herbal para pessoas que não conseguem dormir e tem ansiedade. (13) Sabemos que o sono é um grande problema para cerca de 50% da população em algum momento da vida. Os remédios baseados em plantas estão cada vez mais desejados para ajudar a tratar transtornos do sono e insônia geral, incluindo a raiz kava.

Em uma conduta de estudo na Faculdade de Medicina e Odontologia da Universidade de Rochester, foram investigadas seis terapias de sono baseadas em plantas de uso comum para incluir cafeína, camomila, cerejas, kava kava, L-triptofano, maconha e raízes de valeriana. Embora não tenham sido relatados resultados sensíveis, as bebidas kava e kava foram conhecidas por fornecer efeitos sedativos. (14)

 

4 Efeitos colaterais e riscos da raiz Kava

1. Abuso de drogas

Como o kava é conhecido por fornecer alguns benefícios de relaxamento muito profundo, há potencial para abuso de drogas, embora este problema pareça ser baixo na maioria das áreas. Kava é comercializado como ansiolítico à base de plantas em vários países e é consumido recreativamente em altas doses em muitas comunidades indígenas indígenas do Pacífico e da Austrália. A dosagem sugerida para o tratamento de ansiedade não psicótica é de 105 a 210 miligramas por dia durante três a quatro semanas. (15) Os efeitos colaterais mais comuns do kava são dor de cabeça, tonturas, sonolência, depressão, diarreia e, ocasionalmente, manifestações dermatológicas. Precauções devem ser tomadas.

2. Resistência viral

Os profissionais de saúde receberam tanta literatura sobre interações com ervas medicinais que, muitas vezes, dificulta a separação das interações experimentais e potenciais daquelas consideradas clinicamente relevantes. Por exemplo, há uma necessidade de informação conclusiva para orientar a farmacoterapia no HIV / AIDS.

Em uma revisão realizada na Faculdade de Farmácia da Universidade do Mississippi, as bases para a interação potencial de ervas medicinais com medicamentos anti-retrovirais específicos foram apresentadas enquanto vários produtos botânicos foram discutidos sobre interações relevantes em seres humanos. Esta pesquisa sugere a evitação de muitos medicamentos à base de plantas enquanto toma certos medicamentos antivirais, como a erva de São João, pimenta preta e o suco de toranja, bem como a batata, ginkgo, ginseng, alho, goldenseal e kava kava africano. Isto é importante saber para evitar um risco induzido por ervas que pode levar à resistência viral. (16)

3. Dano no fígado

Kava pode ser inseguro quando tomado por via oral. Doenças graves, incluindo danos ao fígado, ocorreu mesmo com o uso curto de doses normais. Foi relatado que o uso de kava, por apenas um a três meses, resultou na necessidade de transplantes de fígado e até mesmo a morte. Os primeiros sintomas de danos no fígado incluem olhos amarelados e pele problema de pele conhecida como icterícia, fadiga e urina escura.

É sábio adquirir testes frequentes de fígado se você decidir tomar o kava. A gravidade da lesão hepática varia de elevação moderada das enzimas até insuficiência hepática aguda. Na maioria dos casos, a lesão hepática diminui dentro de um a três meses de descontinuação do produto à base de plantas, mas houve alguns casos de transplantes de fígado em alguns pacientes. (17)

4. Pode não ser seguro durante a condução

O uso de kava pode fazer você incapaz de conduzir ou operar máquinas com segurança. Não tome kava antes de planejar a condução. As citações de condução sob a influência foram emitidas para pessoas que dirigiam erraticamente depois de beberem grandes quantidades de chá de kava.

Um estudo realizado na Escola de Saúde da População da Universidade de Auckland na Nova Zelândia analisou a literatura publicada que examina a associação entre o uso de kava e acidentes de veículos, lesões relacionadas ou desempenho de condução. No entanto, não foram encontrados estudos quantificando os efeitos do kava ao operar um veículo a motor ou lesões relacionadas.

Quatro estudos experimentais utilizando a simulação de condução baseada em computador examinaram os efeitos das doses farmacológicas de kavalactonas no desempenho cognitivo e visuomotor, encontrando evidências fracas de um tempo de reação retardado. No entanto, um estudo descobriu que a performance do visuomotor na simulação de condução foi significativamente prejudicada quando o kava foi consumido com álcool. (18)

Kava  vs. Kratom

Embora tenhamos aprendido muito sobre kava, o kratom é uma erva semelhante com muitos dos mesmos efeitos. Kava e Kratom são muitas vezes comparados, pois ambos melhoram os sentimentos de relaxamento, mas o kratom é mais conhecido por impulsionar energia ou acalmar a mente, enquanto o kava é mais conhecido por seus sentimentos intoxicantes e eufóricos. Ambos crescem no Sudeste da Ásia, e enquanto o kava vem da raiz da planta, o kratom vem das folhas e muitas vezes é feito em um chá referido como chá kava ou chá kratom.

Como eles têm diferentes mecanismos de ação, usando ambos juntos foi encontrado para oferecer efeitos mais potentes, particularmente porque ambos:

  • Induzem euforia
  • Promovem sentimentos de contentamento
  • Melhoram o estado de alerta
  • Reduzem o estresse

Veja como os dois se parecem:

Raiz de Kava

  • Intoxicante
  • Melhora o humor, facilita a ansiedade e aumenta a sociabilidade
  • Influencias dos receptores GABA
  • Estimula receptores de dopamina
  • Vem da raiz da planta

Kratom

  • Funciona como um estimulante em pequenas doses e um sedativo em altas doses
  • Induz sentimentos de calma
  • Estimula os receptores de opióides mu e delta
  • Influencia nos receptores de serotonina e norepinefrina
  • Vem das folhas da planta

História e Origem da Raiz Kava

Kava ou kava kava (Piper methysticum: Latin “pepper” + grego latino “intoxicante”) é uma cultura do Pacífico ocidental. O nome kava é de culturas tonganas e marquises; Outros nomes para kava incluem ‘awa (Hawai’i), ava (Samoa), yaqona (Fiji), sakau (Pohnpei) e malok ou malogu (partes de Vanuatu).

As raízes da planta são usadas para produzir uma bebida com anestesia sedativa e propriedades entenogênicas. O Kava é consumido em todas as culturas do Oceano Pacífico da Polinésia, incluindo Havaí, Vanuatu, Melanésia e algumas partes da Micronésia. Os ingredientes ativos são chamados de kavalactonas.

Kava foi nomeado pelo explorador Captain Cook, que escolheu um nome que significava “pimenta intoxicante”. Enquanto o capitão Cook pode ter chamado kava, ele não descobriu isso. Kava tem sido usado por milhares de anos pelos insulares do Pacífico.

Hoje no Pacífico Sul, o kava é uma bebida social popular, semelhante ao álcool nas sociedades ocidentais. Também tem um papel em rituais e cerimônias. Um estudo relatou que o consumo de kava está fortemente ligado a muitas das obrigações cerimoniais, sociais e culturais que estão profundamente inseridas na cultura tongana.

Os usos positivos do kava incluem propósitos medicinais, vínculos masculinos, uma alternativa ao consumo de álcool e reafirmando e estabelecendo relações entre outros homens tonganos. Os homens entrevistados no estudo também declararam usos negativos do kava, como a sensação de preguiça, o sentimento de estar cansado demais para trabalhar ou ter uma interação sexual com seus parceiros, e o fato de que é muito caro comprar na Nova Zelândia. (19)

No entanto, o kava é um dos mais importantes pilares sociais das sociedades melanésias. Tem sido usado por mais de 1.000 anos em encontros sociais para a preparação de bebidas kava com efeitos relaxantes. Foi durante o período colonial, quando as preparações de extrato encontraram caminho para os sistemas medicinais ocidentais para tratar a ansiedade situacional que remonta a mais de 100 anos. No entanto, ao publicar uma série de relatos de casos de toxicidade hepática em 1999-2000, preocupações importantes foram observadas.

Fatos interessantes e como a raiz Kava é consumida

Kava kava é um arbusto tropical que cresce nas ilhas do Pacífico. Pertencendo à família da pimenta, também é conhecida como pimenta de asava ou pimenta intoxicante. O arbusto cresce para uma altura média de seis pés e tem folhas grandes e em forma de coração, que podem crescer até 10 polegadas de largura.

As ilhas do Pacífico consomem uma bebida kava kava nas funções sociais, rituais e cerimoniais para promover sentimentos de relaxamento e euforia, bem como para comemorar casamentos, nascimentos e óbitos. É apreciado em reuniões de idosos da aldeia, usado como uma oferta aos deuses, usado para curar doenças e para receber convidados de honra, como o Papa João Paulo II, a Rainha Elizabeth II e Hillary Rodham Clinton. (20)

Acredita-se que os compostos químicos encontrados no kava tenham efeitos ansiolíticos, analgésicos, relaxantes musculares e anticonvulsivantes, mediados por efeitos no sistema límbico, a parte do cérebro ligada às emoções. A pesquisa demonstrou que vários fatores, incluindo a concentração, o tipo de preparação, o conteúdo de kava-pirona e a variedade de kava usados ​​podem afetar a atividade medicinal.

Kava é encontrado no Pacífico Ocidental e do Pacífico Sul e mais comumente referido simplesmente como “kava”, significando amargo. Os ingredientes ativos são kavapironas (kavalactonas), que têm efeitos semelhantes ao álcool, como relaxamento, conversabilidade e euforia, ao mesmo tempo que mantêm a clareza mental. Por estas razões, o kava foi proposto para ser ansiolítico e utilizado em pacientes com transtornos de ansiedade e como tratamento para insônia, síndrome pré-menstrual e estresse.

Dadas essas características, não é surpresa que o kava possa ter um potencial de abuso. No entanto, é raro com doses convencionais. Recentemente, tem havido muitas preocupações quanto à segurança dos produtos kava devido a relatos dos efeitos no fígado e algumas mortes. O uso de kava foi proibido ou restringido em muitos países, como Alemanha, Suíça, França, Canadá e Grã-Bretanha, embora a proibição tenha sido levantada em algumas dessas áreas.

Os efeitos negativos foram contestados porque a evidência de hepatotoxicidade parece pouco clara, mas há uma pequena quantidade de casos que são convincentes. De qualquer forma, o kava pode ser encontrado em muitas formas, desde comprimidos a pós e chás e permanece disponível em lojas de nutrição e on-line.

Como consumir a raiz de Kava

O Kava geralmente é transformado em uma bebida que é preparada por moagem das raízes da planta, em seguida, embebida a polpa em água fria ou leite de coco. Tradicionalmente, a raiz é  mastigada, cuspida em uma tigela e misturada com leite de coco ou água. Essa prática não é mais o padrão, provavelmente por razões de saúde.

Kava kava está disponível em formas a granel seco, em pó ou trituradas, cápsulas, tabelas, chá kava e tintura. Os consumidores ocidentais geralmente foram aconselhados a procurar extratos padronizados de kava kava que tenham um conteúdo de 70% de kavalactona.

Por outro lado, um relatório apresentado ao Comitê de Segurança de Medicamentos do Reino Unido em abril de 2002 indica que muitos dos efeitos colaterais relatados em relação ao kava kava são devidos à alta concentração da erva em extratos comerciais padronizados. O relatório sugere que as preparações de kava feitas de acordo com métodos tradicionais são relativamente seguras. No entanto, é provável que a controvérsia sobre o kava kava continue.

Precauções especiais e avisos com raiz Kava

É muito importante que você tome todas as precauções se optar por usar o kava de qualquer forma. Se você estiver grávida, amamentando ou usando qualquer medicação prescrita, evite tomar kava e certifique-se de verificar com seu médico antes de tomar qualquer decisão sobre o kava. Existe a preocupação de que isso possa afetar o útero.

Se você tem sintomas de depressão, o uso de kava pode piorar a depressão. Como o kava afeta o sistema nervoso central, pode aumentar os efeitos da anestesia e outros medicamentos utilizados durante e após a cirurgia. Se você usar o kava, você deve parar de usá-lo pelo menos duas semanas antes de uma cirurgia programada.

Também é importante considerar a dosagem. A dose adequada de kava depende de vários fatores, como a idade, a saúde e a condição geral do usuário. Os produtos naturais precisam ser revisados ​​com seu médico e farmacêutico antes de usar.

O que se precisa saber sobre a raiz de kava

Os benefícios das raízes de Kava incluem ajudar a combater o câncer, possivelmente reduzindo o tamanho dos tumores encontrados na próstata, aumentando a imunidade, combater o câncer de mama, reduzir a ansiedade e promover um melhor sono.

Os riscos e efeitos colaterais da raiz kava incluem o potencial de abuso de drogas, resistência viral, danos ao fígado e deficiência de condução.
Kava e Kratom são muitas vezes comparados, pois ambos expulsam sentimentos de relaxamento, mas o kratom é mais conhecido por impulsionar energia ou acalmar a mente enquanto o kava é mais conhecido por seus sentimentos intoxicantes e eufóricos. Porque eles têm diferentes mecanismos de ação, usando ambos juntos foi encontrado para oferecer efeitos mais potentes.

O júri ainda está fora da raiz kava, mas os benefícios, se tomados em uma dosagem adequada, parecem superar os negativos. A chave é consumir a quantidade apropriada e não exagerar, particularmente porque tem sido adictivo.

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