A planta de stevia tem sido utilizada por mais de 1.500 anos pelo povo guarani do Brasil e do Paraguai, que se referem a stevia como ka’a he’ê, o que significa “erva doce”. Esses nativos sul-americanos adoram usar este não-calorico natural adoçante em seu  chá de erva-mate , como remédio e como um deleite doce. ( 1 ) Nestes países sul-americanos, a estevia também foi usada especificamente como medicina tradicional para queimaduras, problemas de estômago, cólicas e até mesmo como uma forma de contracepção. Então, se é um deleite tão doce, existem efeitos colaterais de stevia que podem torná-lo ruim para você?

Stevia - 5 Benefícios e Efeitos colaterais potenciais

O extrato de Stevia é geralmente cerca de 200 vezes mais doce do que o açúcar. Quando se trata de usar stevia, você só precisa de um pouco de cada vez para adoçar seu chá da manhã ou o próximo lote de produtos assados ​​saudáveis. Portanto, os efeitos colaterais da stevia normalmente não são comuns, especialmente se você escolher o produto stevia certo.

 

Eu tenho colocado muitas perguntas sobre a stevia ultimamente e vi vários artigos e outras fontes on-line alegando que pode haver alguns efeitos colaterais negativos sobre stevia. A stevia não é uma erva? E as ervas não devem ser boas para nós? Em caso afirmativo, então por que todo o barulho? Eu vou responder todas as suas perguntas neste artigo e traçar para você o bom e o mal sobre como os efeitos colaterais da stevia afetam sua saúde.


O que é Stevia realmente?

Existem aproximadamente 200 espécies de stevia que crescem na América do Sul. O que é stevia? É uma planta de ervas que pertence à  família Asteraceae por isso está relacionada com a ambrósia, crisântemos e calêndices . Stevia rebaudiana é a mais popular variedade de stevia.

Em 1931, os químicos M. Bridel e R. Lavielle isolaram os dois glicosídeos que tornam as folhas de stevia doces: steviosídeo e rebaudiosídeo. O Steviosídeo é doce, mas também tem um sabor amargo que muitos se queixam ao usar stevia, enquanto o rebaudiosídeo é melhor sabor, doce e menos amargo.

A maioria dos produtos de stevia em bruto e menos processados ​​contém ambos os edulcorantes, enquanto a maioria das formas altamente processadas de stevia, como Truvia, contêm apenas o rebaudiosídeo, a parte mais doce da folha de stevia. Rebiana ou rebaudiosídeo A é geralmente reconhecido como seguro  e é usado como adoçante artificial em alimentos e bebidas. ( 2 ) Esta não é uma forma de stevia que eu recomendo.

Como você está prestes a ver na pesquisa, usar toda a folha de stevia que também contém steviosídeo tem alguns benefícios para a saúde, mas usar certas marcas de stevia que foram processadas e adicionadas não é uma opção boa ou promocional para a saúde.


Stevia é segura? Existem efeitos secundários da Stevia?

A maioria das pessoas se sentembem com a stevia, mas ouça seu corpo porque a stevia é uma erva e o corpo de todos pode reagir de forma diferente a ela. Os benefícios e possíveis efeitos colaterais de stevia realmente dependem de qual stevia você escolhe consumir.

As variedades altamente refinadas de stevia são consideradas pela FDA como geralmente reconhecidas como seguras. Uma vez que a stevia altamente processada começa como uma substância natural, mas fica tão refinada, a FDA tem dificuldade em rotular produtos de stevia como o Truvia. Ele rotula tipos de stevia altamente processados ​​como novos edulcorantes. Novos edulcorantes são combinações de vários tipos de edulcorantes. ( 3 )

A FDA não aprovou a stevia de folhas inteiras ou extratos de stevia em bruto como GRAS, embora sejam muito mais naturais do que os produtos de stevia, é dado seu selo de aprovação. Com extratos de folhas inteiras e brutas, os benefícios são maiores e os efeitos colaterais da stevia negativa são menos prováveis.

Quando se trata das opções de stevia disponíveis hoje, é vital saber que nem toda a stevia é igual. Você deve estar ciente das três principais categorias de stevia, incluindo stevia de folhas verdes, extratos de stevia e stevia alterada (como Truvia).

A stevia da folha verde é a menos tratada dos tipos de stevia. As folhas são basicamente apenas secas e moídas em forma de pó. Este é o tipo de stevia que tem sido usado na América do Sul e no Japão durante séculos como edulcorante natural e remédio para a saúde. Este tipo de stevia é cerca de 30-40 vezes mais doce do que o açúcar.

Algumas marcas que fazem extratos de stevia extraem a parte mais doce e menos amarga da folha de stevia (rebaudiosídeo), que não possui os benefícios para a saúde encontrados no esteviosídeo. Este tipo de stevia pode ser uma opção melhor do que outros edulcorantes regulares, mas não há muitos estudos disponíveis ainda mostrando seus efeitos.

A pior opção é alterada e excessivamente processada “stevia” como Truvia. Na verdade, não é stevia, um produto como o Truvia passa por um processo de 42 passos para tornar este edulcorante processado. Primeiro, o rebaudiosídeo é extraído da folha de stevia e, em seguida, são adicionados solventes químicos, incluindo o acetonitrilo , que é tóxico para o fígado e é cancerígeno. Em seguida, os produtores adicionam um derivado de milho geneticamente modificado chamado eritritol . ( 4 ) Os produtos de Stevia da Truvia ou rebaudiosídeos são cerca de 200 a 400 vezes mais doces do que o açúcar. ( 5 )

Efeitos secundários negativos da estívia

Este ponto não pode ser suficientemente sublinhado: nem todos os produtos stevia são criados iguais. Existe uma enorme diferença entre consumir stevia real e produtos de stevia quimicamente processados ​​como o Truvia.

Truvia contém apenas uma stevia de menos de 1%. ( 6 ) Sim, você leu corretamente – MENOS DE 1 POR CENTO! Truvia é realmente apenas um produto de stevia, mas as pessoas, infelizmente, acreditam que este adoçante é natural e inofensivo. Se você evitar o Truvia e escolher o produto direito da stevia, os efeitos secundários perigosos da stevia são basicamente inexistentes – a não ser que, é claro, você tenha uma alergia a ambrósidas (mais sobre isso mais tarde).

Um estudo de 1999 indica que a estevia diminui a fertilidade dos indivíduos animais do sexo masculino. A quantidade de stevia não é especificada, mas foi administrada por 60 dias. A preocupação é que os extratos de stevia podem afetar os hormônios porque seus glicosídeos possuem uma estrutura semelhante às hormonas vegetais, como a giberelina. ( 7 ) Mas muitas ervas, incluindo ginkgo biloba , também possuem esse componente natural e, se consumidas com moderação, não tem problema. Estudos de acompanhamento também descobriram que a stevia não tem efeito sobre os hormônios.


5 benefícios para a saúde do Stevia

No que diz respeito às coisas boas, descobrimos que existem vários estudos ( 477 estudos de stevia a  partir desta escrita para ser exato, e esse número é cada vez maior), avaliando a capacidade de Stevia para ser usado como remédio natural. Existem propriedades medicinais na própria planta que dão a seus incríveis efeitos de cicatrização e combate à doença.

1. Habilidades Anticancer

Em 2012, a  Nutrition and Cancer destacou um estudo pioneiro que, pela primeira vez, conectou o consumo de stevia com a redução do câncer de mama. Observou-se que o esteviosídeo melhora a apoptose do câncer (morte celular) e diminui determinadas vias de estresse no organismo que contribuem para o crescimento do câncer. ( 8 )

A revista Food Chemistry publicou um estudo da Croácia mostrando que, quando a stevia é adicionada ao câncer de cólon natural, matam misturas, como a folha de amora, os níveis de antioxidantes aumentam. ( 9) Juntos, esses estudos mostram o potencial de stevia como um tratamento natural contra o câncer .

2. Uso por Diabéticos

O uso de stevia em vez de açúcar branco pode ser extremamente útil para os diabéticos que precisam evitar o açúcar convencional tanto quanto possível em um plano de dieta diabética . Mas eles também não devem ter edulcorantes químicos artificiais. Estudos humanos e animais demonstraram que os edulcorantes artificiais podem elevar seus níveis de açúcar no sangue ainda mais do que se você consumisse o material real (açúcar de mesa). ( 10 ) Agora, isso deve fazer você pensar duas vezes antes de pegar esse refrigerante diet .

Um artigo publicado no Journal of Dietary Supplements avaliou como a estevia afeta os ratos diabéticos. Descobriu-se que as ratas tratadas com 250 e 500 miligramas diariamente reduziram “significativamente” os níveis de açúcar no sangue em jejum e resistência à insulina equilibrada, triglicerídeos e fosfatase alcalina , que é aumentada em pacientes com câncer. ( 11 )

Outro estudo de humanos do sexo masculino e masculino descobriu que ter stevia antes de uma refeição reduziu os níveis de glicose e insulina após a refeição. Estes efeitos parecem ser independentes das reduções na ingestão calórica. Esta pesquisa demonstra como a stevia pode ajudar na regulação da glicose. ( 12 )

3. Ajuda a perda de peso

Consumir açúcares adicionados mostrou contribuir com uma média de 16 por cento do total de calorias na dieta. ( 13 ) Esta alta ingestão de açúcar tem sido associada ao aumento de peso e efeitos adversos sobre o açúcar no sangue, duas coisas que podem ter sérios impactos negativos na saúde.

A estevia é um adoçante à base de plantas e zero caloria. Se você optar por substituir o açúcar de mesa perigoso para a saúde com um extrato de stevia de alta qualidade e usá-lo com moderação, ele ajuda a diminuir não apenas sua ingestão diária de açúcar, mas também sua ingestão calórica. Ao manter o seu consumo de açúcar e calorias em uma faixa saudável, você pode ajudar a afastar a obesidade , bem como muitos problemas de saúde ligados à obesidade, como diabetes e síndrome metabólica .

4. Melhora os níveis de colesterol

Os resultados de um estudo de 2009 mostraram que o extrato de stevia teve “efeitos positivos e encorajadores” nos perfis gerais de colesterol. É importante notar que os pesquisadores também descobriram que não houve efeitos colaterais adversos sobre o status de saúde dos indivíduos envolvidos neste estudo de stevia. Os pesquisadores concluíram que o extrato de stevia efetivamente diminui os níveis elevados de colesterol sérico, incluindo triglicerídeos e LDL (“colesterol ruim”), enquanto aumenta o colesterol HDL bom . ( 14 ) Você poderia dizer resultados de stevia no melhor dos dois mundos quando se trata de números de colesterol.

5. Reduz a pressão arterial elevada

“A pesquisa disponível é promissora para o uso de estevia na hipertensão”, diz Catherine Ulbricht, farmacêutica sênior do Hospital Geral de Massachusetts em Boston e co-fundadora da Natural Standard Research Collaboration, que analisa evidências científicas sobre ervas e suplementos. Ulbricht disse que o Padrão Natural deu a Stevia um “grau B para a eficácia” na redução da pressão arterial. ( 15 )

Certos glicosídeos no extrato de stevia foram encontrados para dilatar os vasos sanguíneos e aumentar a excreção de sódio, duas coisas que são muito úteis para manter a pressão arterial em um nível saudável. A avaliação de dois estudos de longo prazo (um e dois anos de duração, respectivamente) dá esperança de que a stevia possa ser eficaz na redução da pressão arterial em pacientes hipertensos. No entanto, dados de estudos mais curtos (um a três meses) não suportavam esses achados. ( 16 )


Tipos de Stevia

1. Stevia da folha verde

  • Menos processados ​​de todos os tipos de stevia
  • Único porque a maioria dos edulcorantes naturais contém calorias e açúcar (como o mel), mas a stevia de folhas verdes não tem calorias ou açúcar
  • Usado no Japão e na América do Sul há séculos como edulcorante natural e remédio para a saúde
  • Sabe doce, ligeiramente amargo e não é tão potente como a maioria dos produtos de stevia
  • 30-40 vezes mais doce que o açúcar
  • Foi demonstrado que beneficia os níveis de açúcar no sangue , câncer, colesterol, pressão alta e perda de peso
  • Melhor opção, mas ainda deve ser usada com moderação

2. Extratos de Stevia 

  • A maioria das marcas extrai a parte mais doce e menos amarga da folha de stevia (rebaudiosídeo), que não possui os benefícios para a saúde encontrados no stevioside
  • Sem calorias ou açúcar
  • Cerca de 200 vezes mais doce do que o açúcar

3.    Stevia com Truvia

  • Processamento extensivo e ingredientes adicionados tornam o produto final apenas stevia
  • Contém ingredientes geneticamente modificados
  • Sem calorias ou açúcar
  • Os produtos de stevia da Truvia ou rebaudiosídeos são cerca de 200-400 vezes mais doces do que o açúcar
  • Evite, pior opção
  • Traz efeitos secundários como problemas gastrointestinais

 

Stevia orgânica versus Stevia não orgânico

Stevia orgânico

  • Feito de stevia cultivada organicamente
  • Tipicamente não geneticamente modificado
  • Sem impacto glicêmico
  • Livre de glúten

Infelizmente, mesmo uma stevia orgânica contém enchimentos. Alguns não são verdadeiramente stevia puro, então você sempre deve ler os rótulos se você estiver procurando um produto de stevia de 100 por cento. Por exemplo, uma marca de stevia orgânica é, na verdade, uma mistura de stevia orgânica e inulina de agave azul orgânica. A inulina de agave é um derivado de fibra altamente processado da planta de agave azul. Embora este enchimento não seja tão preocupante como um ingrediente geneticamente modificado, ainda é um enchimento.

Stevia não orgânico

  • Maior diferença: não precisa ser feito de stevia cultivada organicamente
  • Também tende a ser não geneticamente modificado a menos que seja uma stevia altamente processada
  • Sem impacto glicêmico
  • Normalmente sem glúten

Stevia em pó vs. Stevia em Líquido

  • Os produtos variam, mas em geral, os extratos de folhas de stevia são 200 a 300 vezes mais doces do que o açúcar de mesa
  • Os extratos de pó e de stevia líquidos são muito mais doces do que as folhas de stevia em bruto ou o pó de stevia de ervas verdes que estão em qualquer lugar de 10 a 40 vezes mais doces do que o açúcar de mesa
  • A stevia de folhas inteiras ou extratos de stevia em bruto não são aprovados pela FDA
  • A stevia líquida pode conter álcool, então procure versões sem álcool
  • Extratos de stevia líquidos agora vêm em sabores como baunilha e avelã
  • Você pode obter extrato de folha de stevia em forma de pacote conveniente
  • Alguns produtos de stevia em pó contêm  fibra de inulina , que é uma fibra vegetal natural

Stevia vs. Açúcar vs. Splenda

Stevia

  • Sem calorias e zero grama de açúcar
  • Dependendo do que você marca, você pode ser muito minimamente processado a partir do estado da folha original
  • Nenhum efeito adverso comum
  • Pode comprar as folhas secas secas on-line e triturá-las usando uma moedor de especiarias (ou argamassa e pilão)
  • As folhas retas de stevia são apenas 30 a 40 vezes mais doces que o açúcar versus 200 vezes usando extrato de stevia

Açúcar

  • Uma colher de chá de açúcar de mesa típico contém 16 calorias e 4,2 gramas de açúcar ( 17 )
  • O açúcar de mesa típico é altamente processado em comparação com o seu estado original como cana-de-açúcar
  • O excesso de consumo de açúcar também pode levar ao acúmulo perigoso de gordura por dentro que não podemos ver
  • Esta gordura em torno de órgãos vitais pode causar doenças graves no futuro, como ganho de peso, diabetes, doenças cardíacas e alguns tipos de câncer ( 18 )

Sucralose (Splenda) 

  • Embora derivado do açúcar, mais especificamente a sucralose , a estrutura química foi significativamente alterada
  • Altamente processado
  • Originalmente seria um pesticida
  • Calor zero e zero gramas de açúcar por porção
  • 600 vezes mais doce que o açúcar ( 19 )
  • É resistente ao calor, o que significa que não se quebra quando cozido
  • Usado em muitos alimentos e bebidas dietéticas, gomas de mascar, sobremesas de produtos lácteos congelados, sucos de frutas e gelatina
  • Muitos efeitos colaterais negativos comuns, incluindo enxaquecas, tonturas, cólicas intestinais, erupções cutâneas, acne, dores de cabeça, inchaço, dor no caixa, zumbido, sangramento e mais

Melhor lugar para encontrar e usar Stevia

Você pode encontrar uma boa opção Stevia na sua loja local de saúde ou on-line. Certifique-se de comprar stevia sem aditivos e um que tenha sido menos processado. Eu recomendo stevia verde como a melhor opção.

Se você quiser experimentar pó verde de stevia, eu recomendo Organic Traditions.  Outra  boa marca de stevia que sabe muito bem e você pode encontrá-lo praticamente qualquer loja de alimentos saudáveis ​​é SweetLeaf®  stevia. SweetLeaf ® tem zero calorias, zero carboidratos, uma resposta não glicêmica e nenhum edulcorante artificial .

Você também pode comprar uma folha de stevia em terra, e uma enorme bolsa dura muito tempo. Você também pode comprar folhas secas inteiras e molhar você sozinho. Se você comprar produtos já adoçados com stevia, verifique se a “stevia da folha inteira” está no rótulo do ingrediente.

Você pode usar stevia em pó ou extracto de stevia líquido em lugar de açúcar em seu café ou chá. Você também pode usá-lo em receitas de cozimento ou qualquer outra receita que recomenda açúcar. É importante perceber que um pouco de stevia vai muito longe. Você precisa de muito menos stevia em comparação com o açúcar. As conversões variam dependendo do seu produto stevia específico.

As conversões gerais úteis usando um produto stevia são as seguintes: ( 20)

  • 1 colher de chá de açúcar = 1/2 pacote ou 1/8 colher de chá de stevia em pó = 5 gotas de líquido
  • 1 colher de sopa de açúcar = 1,5 pacotes ou 1/3 de colher de chá de stevia em pó = 15 gotas de stevia líquida
  • 1 xícara de açúcar = 24 pacotes ou 2 colheres de sopa de stevia em pó = 2 colheres de chá de stevia líquida

 

 

 


Stevia Efeitos colaterais e precauções

A segurança da estevia geralmente é boa, mas se você tem alergia a ambrósidas, é altamente possível que você possa ter uma reação alérgica à estevia e produtos que contenham stevia. Os sinais de uma reação alérgica oral incluem inchaço e prurido dos lábios, boca, língua e garganta; urticária; dor abdominal; náusea; vômito; e uma sensação de formigamento na boca e na garganta. Interrompa o uso se isso ocorrer e procure atendimento médico se os sintomas forem sérios.

Algumas pessoas acham que a stevia pode ter um sabor residual metálico. Não foram identificadas contraindicações ou reações adversas de stevia em geral. Se você estiver grávida ou a amamentar, infelizmente, a informação de segurança da stevia é insuficiente. Você pode verificar com o seu médico, mas provavelmente é melhor evitar a stevia, especialmente porque folhas de stevia inteiras tradicionalmente foram usadas como contraceptivos.

Em geral, procure um conselho médico antes de usar stevia se tiver uma condição médica em curso ou tomar outros medicamentos.


Pensamentos finais sobre Stevia e seus efeitos colaterais

Usar stevia em lugar de açúcar branco significa livrar-se de uma das principais causas dietéticas de problemas de saúde crônicos e mortais como diabetes, obesidade, doenças cardíacas e câncer.

À medida que mais empresas usam stevia ou alguma versão sintética dela em seus produtos, você provavelmente vai ouvir mais imprensa negativa sobre isso. Isto é especialmente verdadeiro para os produtos que são comercializados como naturais, quando eles verdadeiramente apenas contêm menos de um por cento de stevia. É bastante inacreditável com o que as empresas podem fugir. Você só precisa se certificar de que você escolhe uma boa marca que não inclua enchimentos nocivos, use apenas em pequenas quantidades e ouça seu corpo.

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