Terapia assistida por animais: está sendo subestimado como um tratamento alternativo?

“Um animal de estimação é uma ilha de sanidade no que parece ser um mundo insano. A amizade mantém seus valores e valores tradicionais no relacionamento de alguém com o animal de estimação. Seja um cão, gato, pássaro, peixe, tartaruga ou o que você tem, pode-se Confiar no fato de que o animal de estimação sempre permanecerá um amigo fiel, íntimo e não competitivo, independentemente da boa ou má fortuna que a vida nos traz “.

Se você é um amante dos animais, você se relacionará completamente com essa citação do psicólogo infantil americano Dr. Boris Levinson. E parece que a maioria de nós é. A partir de 2012, 62% das famílias incluíam pelo menos um animal de estimação.

Não há dúvida de que os seres humanos têm um forte vínculo com os animais, e é esse vínculo que levou à introdução de terapia assistida por animais (TAA), ou terapia de animais de estimação – a ideia de que os animais podem ajudar os seres humanos a lidar ou recuperar de certos medicamentos e condições.

Na verdade, foi o Dr. Levinson que surgiu pela primeira vez com a idéia da TAA na década de 1960, depois de descobrir que ele estava mais apto a alcançar um garoto de 9 anos retirado sempre que seu cachorro – chamado Jingles – estava na sala com ele. Com o presente de Jingles – que o Dr. Levinson considerou seu “co-terapeuta” – ele descobriu que ele conseguiu ganhar a confiança do menino, algo que os terapeutas passados ​​não conseguiram fazer.

Terapia assistida por animais - Benefícios e Indicações

Em 1961, o Dr. Levinson apresentou a idéia de TAA para a American Psychological Association (APA). Na época, a teoria foi apontada com cinismo. Mas uma pesquisa realizada pelo Dr. Levinson 10 anos depois descobriu que de 319 psicólogos, 16% usavam animais de companhia em suas sessões de terapia, indicando que as pessoas estavam gostando da idéia de TAA.

 

Hoje, a Terapia assistida por animais é mais popular do que nunca. Um relatório de 2011 do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e o Centro Nacional de Saúde para Estatísticas de Saúde revelaram que quase 60% dos prestadores de cuidados paliativos que oferecem terapias complementares e alternativas oferecem terapia para animais de estimação pacientes.

O que é Terapia assistida por animais ?

AAT é uma intervenção que usa a interação animal para ajudar a recuperação de problemas de saúde ou para ajudar as pessoas a lidar com certas condições médicas.

Acredita-se que a terapia tenha uma série de benefícios, incluindo desenvolvimento pessoal e social, aumento da auto-estima, melhoria da saúde mental, melhores habilidades sociais e maior empatia e habilidades de educação.

Pacientes com insuficiência cardíaca crônica, câncer, transtorno de estresse pós-traumático, autismo, transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) e esquizofrenia são apenas alguns grupos que se beneficiam da Terapia assistida por animais.

Terapia assistida por animais - Benefícios e Indicações

No início deste ano, a Medical News Today relatou um estudo da Ohio State University, que descobriu que a terapia equina – Terapia assistida por animais envolvendo interação com cavalos – melhorou os sintomas para pacientes com doença de Alzheimer.

O co-autor do estudo, Holly Dabelko-Schoeny, professor associado do trabalho social no estado de Ohio, disse sobre as descobertas:

“Queríamos testar se as pessoas com demência podiam ter interações positivas com os cavalos, e descobrimos que eles podem – absolutamente. A experiência levantou imediatamente seu humor e vimos uma conexão com menos incidentes de comportamento negativo”.

Os indivíduos com deficiência física também podem se beneficiar da AAT. A terapia equina, que também envolve a equitação, demonstrou melhorar a força, flexibilidade e equilíbrio dos pacientes.

Terapia assistida por animaisnão é apenas limitado à interação com gatos, cães e cavalos; Ele pode incluir tudo, desde ouriços, coelhos e fantoches, até cobras e até aranhas. Critterish Allsorts – uma prática de Terapia assistida por animais baseada no Reino Unido – use uma tarântula chamada Fluffy como terapia para indivíduos com autismo.

No passado, foram levantadas preocupações quanto à segurança e saneamento da Terapia assistida por animais, particularmente se essa terapia for realizada em hospitais. No entanto, são estabelecidas regras para garantir que os animais sejam bem treinados, limpos e vacinados. Até à data, o CDC não recebeu nenhum relato de infecção através da AAT.

Como a Terapia assistida por animais funciona?

Em geral, os benefícios da Terapia assistida por animais decorrem da interação com animais. Algumas formas de AAT, como a terapia equina, envolvem o cuidado de animais regularmente. Por exemplo, a terapia equina pode exigir que os indivíduos alimentem, preparem e banham cavalos uma ou duas vezes por semana.

Terapia assistida por animais - Benefícios e Indicações

Falando sobre como a terapia de equino ajuda os pacientes de Alzheimer, Dabelko-Schoeny disse à Medical News Today:

“A exposição aos animais pode resultar em níveis mais altos de engajamento e menos comportamentos problemáticos, o que pode facilitar o cuidado da pessoa com doenças.”

Além disso, Terapia assistida por animais ‘abre o mundo’ para indivíduos com doença de Alzheimer e outras demências. Não é incomum para pessoas com demência ter seu mundo encolher para apenas abordar necessidades humanas básicas, e ter relacionamentos com animais pode fornecer-lhes com alivio.

 

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