Benefícios e riscos da terapia de reposição hormonal bioidêntica

A terapia de reposição hormonal é agora uma opção de tratamento amplamente disponível que está crescendo em popularidade entre as mulheres com mais de 35 anos – especificamente aquelas que se sentem degradados, propensas a ganhar peso (às vezes pela primeira vez em suas vidas) e outras condições como controlar os sintomas da menopausa. Isso inclui opções como a terapia de reposição hormonal bioidêntica (BHRT) para equilibrar os hormônios e melhorar certas condições.

Terapia de reposição hormonal bioidêntica - O que é, benefícios e riscos

O uso de hormônios para ajudar a controlar sintomas como fadiga, inchaço, baixa mobilidade sexual e queda de cabelo é muito controverso. Algumas mulheres juram por seus efeitos benéficos, enquanto outras continuam com medo de potenciais efeitos colaterais. Quando se trata da eficácia e segurança da terapia de reposição hormonal bioidêntica, os estudos também mostram resultados mistos. A FDA afirma que “está preocupado que as reivindicações da BHRT induzam em erro as mulheres e os profissionais de saúde, dando-lhes uma falsa sensação de segurança sobre o uso de produtos hormonais potencialmente perigosos …” BHRT “é um termo de marketing não reconhecido pela FDA e a FDA está tomando medidas Contra farmácias que fazem afirmações falsas e enganosas sobre medicamentos BHRT. “(1)

 

Aqui está a minha opinião: enquanto a terapia hormonal pode ser melhor que algumas outras opções médicas padrão, a terapia de reposição hormonal bioidêntica também não é a abordagem de tratamento ideal.

O meu conselho é que, na maioria dos casos, o BHRT não é completamente necessário. Na verdade, as mudanças de estilo de vida, como o exercício, o uso de suplementos de ervas e a melhoria da sua dieta podem ajudar a dar-lhe a maioria (se não todos) dos mesmos benefícios. Dito isto, quando outras abordagens para superar a menopausa ou os sintomas relacionados à idade estão esgotadas e não proporcionaram alívio, a substituição hormonal pode ser benéfica para algumas mulheres.

O que é a terapia de reposição hormonal bioidêntica?

A terapia de reposição hormonal bioidêntica é o uso de hormônios para ajudar a resolver os sintomas relacionados ao desequilíbrio hormonal ou ao declínio da produção hormonal ligada ao envelhecimento. Certos tratamentos hormonais são chamados de “bioidênticos” ou às vezes “naturais” porque os tipos de hormônios utilizados são quimicamente idênticos (de acordo com estudos moleculares) aos produzidos pelo corpo humano.

Os hormônios específicos que o BHRT pretende aumentar ou equilibrar incluem aqueles ligados à reprodução e aos jovens, como estrogênio (sob a forma de estrona ou estradiol), progesterona e, por vezes, testosterona, dehidroepiandrosterona (DHEA) e hormônios adrenais. (2) Durante os anos que antecederam a menopausa, e depois através desta transição, o corpo de uma mulher produz menos destes hormônios (especialmente o estrogênio), o que pode levar a sintomas como fadiga, ondas de calor / suores noturnos, secura vaginal e fragmentos de ossos. Vários produtos de terapia hormonal são usados ​​para superar esses sintomas, alguns dos quais foram aprovados pela FDA e estão disponíveis por prescrição por meio de provedores de cuidados de saúde, mas muitos deles não têm.

Os tratamentos BHRT incluem cremes, loções, injeções, géis, fitas ou comprimidos que têm o objetivo de aumentar os níveis de hormônio para um estado mais juvenil. Exemplos de produtos de terapia de substituição de hormonas bioidênticas populares agora existentes no mercado incluem Estrace, Premphase, Prempro, Activara e Vivelle-Dot, apenas para citar alguns (há dezenas e ainda mais que não são “bioidênticos”). (3)

Quem se beneficia da terapia de reposição hormonal bioidêntica?

Perguntando se esta abordagem para gerenciar sintomas associados ao envelhecimento realmente funciona e se é necessário ou mesmo seguro?

A produção hormonal aumenta durante a puberdade e atinge um pico em adultos saudáveis ​​durante os 20 anos e início dos anos 30. Quer nos agrada ou não, os níveis hormonais começam a diminuir, começando em torno de nossa metade dos anos 30 até o início dos anos 40 e continuam a permanecer em níveis mais baixos para o restante de nossas vidas. Esta queda nos hormônios é natural e inevitável de muitas maneiras, mas ainda podemos ajudar a controlar quão rápido ou sem problemas ocorre essa mudança e como nos adaptamos aos seus efeitos.

BHRT pode ajudar alguns adultos a transição através dessas mudanças mais facilmente, mas isso não significa que os tratamentos hormonais são sempre necessários ou a melhor e única solução. Antes de avançar nos prós e contras da BHRT, vamos discutir quem usa esses tratamentos com mais frequência. Quais são alguns sinais de que seus hormônios estão mudando e, portanto, que você pode ser um candidato para BHRT? Esses incluem:

  • Os ciclos menstruais terminam gradualmente (os períodos irregulares podem continuar por vários anos)
  • Diluição do cabelo, tanto na cabeça quanto no corpo (isto ocorre na maioria dos homens e mulheres, embora geralmente mais visivelmente nos homens)
  • Movimento sexual diminuído e sinais como secura vaginal
  • Muitas vezes ganho de peso, especialmente em torno do estômago / abdômen
  • Agotamento e menos energia, até mesmo até fadiga crônica e fraqueza muscular.
  • Pele seca

Para muitos, mudanças na temperatura corporal e outros sintomas comuns de perimenopausa, incluindo ondas de calor ou suores noturnos
Às vezes, problemas para dormir ou sintomas de mudanças de humor / instabilidade emocional, como irritabilidade e ansiedade
Mudanças cognitivas como neblina cerebral, concentração reduzida e lembrança de problemas
Parte do problema é que os sintomas que são frequentemente atribuídos ao envelhecimento ou à menopausa, como ganho de peso e fadiga, podem realmente começar nas mulheres antes da menopausa ocorrer porque elas são causadas por outros fatores do estilo de vida. Por exemplo, não é comum que as mulheres, mesmo em seus 20 ou 30, já relatem ter problemas para dormir, problemas digestivos ou falta de energia.

Coisas como deficiências de nutrientes, falta de sono e altas quantidades de estresse emocional podem causar distúrbios no equilíbrio hormonal e aumentar a inflamação bem antes da menopausa ocorrer. Por isso, acredito que, se os problemas de raiz causando desequilíbrios hormonais forem devidamente abordados (dieta pobre, estilo de vida sedentário, ansiedade, etc.), os sintomas indesejáveis ​​também devem se dissolver, sem o uso de terapia hormonal.

Como você pode saber se seus sintomas estão relacionados a alterações hormonais ou devido a outra condição de saúde que deve ser tratada primeiro? Os especialistas recomendam considerar a forma como sua saúde e reação a hábitos de estilo de vida mudaram ao longo do tempo à medida que você ficou mais velho. Por exemplo, se você exerceu e dormiu uma certa quantia durante os 20s-30 e sentiu-se bem, mas durante o final dos anos 40, de repente, você começou a se sentir de forma diferente sem mudar sua rotina, então há uma boa chance de que seus sintomas estejam relacionados a flutuações nos hormônios como testosterona e estrogênio.

Terapia de substituição hormonal tradicional versus terapia de substituição hormonal bioidêntica: qual a diferença?

Embora eles ainda precisem ser processados ​​de alguma forma para torná-los eficazes para uso humano, os hormônios “naturais” utilizados no BHRT são derivados de produtos como plantas e fontes de animais, em vez de serem criados sinteticamente em um laboratório como alguns produtos. (4)

Alguns provedores de cuidados de saúde que prescrevem produtos BHRT realizam testes de saliva ou sangue em seus pacientes primeiro para avaliar suas necessidades hormonais únicas e depois prescrever soluções de tratamento personalizadas. Isso é chamado de terapia hormonal “customizada”. Nem todos os BHRT são personalizados. Existem também produtos de terapia hormonal aprovados pela FDA que estão comercialmente disponíveis, que não são especializados para cada paciente, e aqueles que não são “naturalmente” produzidos.

A FDA relatou que, de acordo com estudos clínicos, os hormônios que são comercializados como bioidênticos ou naturais não parecem ser mais efetivos ou seguros em comparação com os hormônios utilizados nos produtos tradicionais de terapia hormonal. (5) Algumas pesquisas também mostram que os hormônios que são marcados como bioidênticos podem não ser muito diferentes daqueles na terapia de reposição hormonal tradicional e podem até ser mais arriscados em alguns casos.

Uma das maiores preocupações associadas ao BHRT é a respeito dos tratamentos BHRT personalizados, uma vez que nem todas as misturas atendem às diretrizes da FDA. Com misturas customizadas, quando um médico formula um tratamento hormonal exclusivo para um paciente, a FDA não tem a chance de confirmar que os ingredientes ativos são usados ​​juntos de maneira efetiva ou que serão absorvidos adequadamente.

Os medicamentos de terapia hormonal aprovados pela FDA passam por um longo processo para atender aos padrões federais para aprovação, mas os medicamentos BHRT compostos de costume geralmente não cumprem esses padrões. É possível que algumas misturas BHRT contenha outros ingredientes inativos que ajudem a ligar pastilhas, cremes ou loções, o que pode causar efeitos colaterais ou alergias em alguns pacientes.

De acordo com o American College of Obstetricians and Gynecologists, também há problemas relacionados com a precisão dos testes quando se trata de medir os níveis hormonais dos pacientes com saliva ou exames de sangue. Não há uma forte evidência científica de que esses testes são precisos, dado que os hormônios de uma mulher podem variar ao longo do dia ou variam substancialmente ao longo de um determinado mês, dependendo de coisas como o estresse, o sono, a atividade, a dieta, etc. Isso dificulta a preparação uma solução BHRT personalizada, que funcionará efetivamente. (6)

Benefícios da terapia de substituição hormonal bioidêntica

1. Pode ajudar a proteger os ossos

Muitos estudos descobriram que o estrogênio e a testosterona têm benefícios para a prevenção da perda óssea, então algumas pesquisas sugerem que o BHRT pode ajudar a se defender contra problemas como osteoporose ou fraturas de quadril. O estudo da Iniciativa Saúde da Mulher demonstrou risco reduzido de fratura de quadril quando os níveis de estrogênio e progesterona foram restaurados – no entanto, afirma que o BHRT pode prevenir a perda óssea ou reconstruir ossos perdidos não foram comprovados. (7)

2. Pode ajudar a melhorar a energia (mas provavelmente não o ajudará a alcançar um peso mais saudável)

Como a diminuição dos níveis de hormônios como a progesterona, DHEA e testosterona pode estar ligada aos seus baixos níveis de energia, é possível experimentar maior clareza mental, motivação, melhor sono e alerta ao usar BHRT. No entanto, isso provavelmente não se traduzirá em um metabolismo mais rápido ou perda de peso mais fácil.

De acordo com uma declaração do Cochrane Database of Systematic Reviews, “Não há evidência de um efeito de estrogênio ou estrogênio combinado com progestagênio no peso corporal e no aumento de IMC normalmente experimentado no momento da menopausa”. (8)

3. Pode ajudar a diminuir os flashes quentes / suores noturnos e melhorar o sono

Certos estudos clínicos descobriram que o uso oral de TRH é altamente eficaz para aliviar ondas de calor e suores noturnos, dois dos sintomas mais comuns associados à menopausa e distúrbios do sono. Um estudo de 2001 que testou os efeitos da terapia de reposição hormonal (HRT) versus um placebo na frequência e severidade de sintomas de ondas quentes descobriu que HRT resultou em uma redução média de 77 por cento na frequência de sintomas, enquanto o placebo produziu uma redução de 50 por cento. HRT também reduziu a gravidade dos sintomas e não causou mais efeitos colaterais ou retirada do que o placebo. (9)

4. Pode melhorar o desejo sexual e reduzir a secura vaginal

Até 45% da menopausa ou mulheres pós-menopáusicas podem ser afetadas pela atrofia vaginal, que causa sintomas como secura vaginal, dor durante o sexo, comichão, irritação, queimação e calor. Os medicamentos de substituição hormonal utilizados por cerca de um ano ou menos são frequentemente prescritos para aliviar esses sintomas.

A Sociedade da Menopausa da América do Norte afirma que “o tratamento de primeira linha para a atrofia vaginal deve incluir lubrificantes e hidratantes vaginais não-hormonais, bem como atividade sexual contínua”. Mas também relata os benefícios do uso de HRT (como cremes, anéis ou comprimidos vaginais) para atrofia vaginal, que pode incluir alívio sustentado dos sintomas, bem como melhorias fisiológicas graças ao aumento do estrogênio (como diminuição do pH vaginal e aumento do fluxo sanguíneo, espessura epitelial, secreções). (10)

História e fatos sobre a terapia de substituição hormonal bioidêntica

A Sociedade da Menopausa da América do Norte informa que cerca de 1,4 milhão de mulheres agora usam tratamentos BHRT, que são cerca de 40 por cento de todas as prescrições de terapia hormonal em mulheres que são menopausa ou pós-menopausa.

Até à data, nenhum estudo grande e de longo prazo foi feito para determinar os efeitos adversos dos hormônios bioidênticos, portanto, preocupações de segurança continuam sendo um problema sério. A Iniciativa de Saúde da Mulher, um grande estudo de longo prazo que testou os efeitos dos medicamentos de reposição hormonal aprovados pelo FDA, determinou que alguns pacientes podem ter efeitos colaterais e que esses medicamentos não foram provados para prevenir doenças. (11) Dito isto, milhões de mulheres (e uma porcentagem muito menor de homens também) relataram melhorias no uso de drogas de reposição hormonal.

Conforme descrito acima, uma preocupação com o uso de BHRT é usar uma solução customizada que não tenha sido testada pela FDA. De acordo com a FDA, outras preocupações podem incluir disfarçar / deixar sintomas não tratados que são realmente causados ​​por outra doença (como uma doença auto-imune ou intolerância alimentar) ou potenciais efeitos colaterais, como aumentar o risco de coágulos sanguíneos, acidente vascular cerebral, doença da vesícula biliar, alterações na visão, alterações da pele, mudanças de humor e possivelmente doenças cardíacas ou câncer de mama. A partir de agora, a FDA também nunca aprovou nenhum medicamento contendo estriol, então tenha em mente que os benefícios associados aos produtos que contêm este hormônio permanecem especialmente desconhecidos.

A Terapia de reposição hormonal bioidêntica é segura? Além de outros tratamentos a considerar primeiro

Os produtos BHRT não foram provados seguros ou inseguros. Porque não se sabe o suficiente sobre sua eficácia ou segurança a longo prazo, eles ainda são considerados controversos. (12) Esteja ciente de possíveis efeitos colaterais e saiba que as alegações que indicam BHRT são protetoras contra câncer ou doença cardíaca em mulheres não foram validadas. (13) Se você decidir usá-los, faça isso usando a menor dose que ajuda e pelo menor período de tempo necessário para ajudar a reduzir a chance de efeitos colaterais.

Como você pode equilibrar os hormônios naturalmente?

Antes de considerar a BHRT, recomendo você a fazer mudanças de estilo de vida que sejam realmente naturais para ver como se sente. As chances são de que seu peso, sono, humor e energia melhorariam muito se você tentasse algumas das seguintes soluções de equilíbrio hormonal:

  • Mudanças na dieta: Reduzir a ingestão de alimentos inflamatórios e calorias vazias, como açúcar adicionado, grãos refinados, óleos processados, alimentos fritos e produtos embalados. Considere concentrar-se em comer mais fibra, obter mais antioxidantes de vegetais frescos e frutas e limitar carboidratos refinados de muitos grãos se a perda de peso é seu objetivo.
  • Ervas naturais: evidências sustentam o uso de ervas medicinais naturais, como vitex, cohosh preto e prímula, para ajudar a gerenciar sintomas de menopausa ou envelhecimento. Estes foram usados ​​com segurança em práticas como Medicina Tradicional Chinesa ou Medicina Ayurvédica durante séculos,  eles tendem a representar muito menos risco de efeitos colaterais em comparação com prescrições.
  • Gerenciamento de estresse: o estresse emocional pode levar a um grande impacto no corpo, diminuindo a imunidade e perturbando o equilíbrio hormonal.
  • Experimente alívio do estresse natural, como exercícios, óleos essenciais, meditação e passe mais tempo ao ar livre.
  • Acupuntura: Útil para abaixar ansiedade ou estresse, ajuda a diminuir a dor e também possui outros benefícios.
  • Exercício: o exercício reduz a inflamação, ajuda a melhorar o sono e pode ajudá-lo a manter um peso saudável mais facilmente durante a idade adulta.

Pensamentos finais sobre terapia de reposição hormonal bioidêntica

A terapia de reposição hormonal bioidêntica é o uso de hormônios para ajudar a resolver os sintomas relacionados ao envelhecimento ou à menopausa. Os hormônios bioidênticos são considerados mais naturais em comparação com HRT padrão porque os hormônios são quimicamente idênticos aos produzidos pelo corpo humano.
As pessoas que se dirigem para BHRT usam este tratamento para reduzir sintomas como ondas de calor/ suores noturnos, fadiga ou fraqueza, problemas para dormir, secura vaginal e desejo sexual diminuído. A BHRT não demonstrou ajudar a prevenir o aumento de peso associado ao envelhecimento e não provou reduzir os riscos associados a quaisquer doenças crônicas.
BHRT coloca riscos potenciais, incluindo efeitos colaterais a curto prazo, como indigestão ou alterações de humor, juntamente com o possível risco aumentado de doenças como câncer ou acidente vascular cerebral.
Antes de tentar a terapia de reposição hormonal, recomendo uma abordagem natural para equilibrar hormônios, incluindo melhorar sua dieta, exercitar, usar ervas naturais, diminuir alergias ou deficiências e reduzir o estresse.

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