Sinais de um vício de jogos e formas naturais de superação

Tirar as crianças dos videogames e fazer a lição de casa. Pedindo ao seu parceiro para parar com o centésimo jogo de Candy Crush e, por favor, ajudar a preparar o jantar – e tirar uma pausa desse vício de jogo.

Algum desses soa familiar? Bem, talvez você tenha se envolvido em um jogo intenso de Words with Friends contra um amigo e não pode deixar de fazer check-in a cada poucos segundos para ver se é sua vez ainda. Você provavelmente riu de si mesmo: “Eu sou tão viciado neste jogo!”

Vício em jogos - Sinais, causas e tratamentos

Mas, como o vício em smartphones, você pode realmente ser viciado em jogos de vídeo e internet, ou isso é apenas um sinal de outra coisa? E o que você pode fazer se você ou um ente querido estiver gastando uma quantidade satisfatória de tempo em  jogos de vídeo, alimentando um vício de jogos??

Para alguns de nós que se esforçam para entender como se joga esses jogos de vídeo ou que perdemos o interesse em um jogo após alguns minutos, pode ser difícil entender como a necessidade de alguém por  jogar pode eclipsar tudo o resto em sua vida. E, no entanto, parece que o vício do jogo pode ser real.

 

Na última edição do Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, ou DSM-5, a Bíblia da American Psychiatric Association de transtornos, “Internet Gaming Disorder” fez sua primeira aparição. (1) Embora ainda seja classificado como uma desordem, tem sido listado como uma condição na esperança de que mais pesquisas sejam feitas.

Você está pronto para algumas estatísticas assustadoras? Cerca de 134 milhões de pessoas  jogam videogames em seus consoles, computadores, smartphones ou tablets, incluindo 99 por cento (!) dos meninos com menos de 18 anos e 94 por cento das meninas menores de 18 anos. Ao longo do planeta, 3 bilhões de pessoas jogam em um período regular . (2)

Na verdade, de acordo com pesquisas realizadas na Universidade do Novo México, estudos recentes sugerem que 6 por cento a 15 por cento de todos os jogadores exibem sinais que podem ser caracterizados como vícios. (3)

Pior ainda, em um estudo nacional da Universidade Estadual de Iowa de 1.178 jovens americanos, os psicólogos descobriram que quase um em cada 10 dos jogadores (8,5 por cento) era “jogadores patológicos”, de acordo com os padrões estabelecidos para o jogo patológico. (4) Estes jogadores inevitavelmente causam problemas com seus ambientes familiares, sociais ou escolares por causa de seu vício em jogos.

Os jogadores patológicos passaram o dobro do tempo jogando como jogadores não-patológicos e também não se classificaram na escola. Além disso, o jogo patológico coincidiu com problemas de atenção.

Sinais de um vício de jogos

Porque tantas pessoas, especialmente as menores de 18 anos, jogam videogames, é um desafio diagnosticar o vício do jogo. E colocar ao lado do vício de analgésicos ou do alcoolismo, muitas vezes não é levado a sério. Seja como for, esse vício iminente é alimentado por pais que compram seus filhos o último jogo Xbox ou aplicativo para iPhone e vê-lo como uma atividade de infância normal.

Enquanto isso, os jogadores adultos vêem isso como o personagem de Kevin Spacey em “House of Cards”: apenas usá-lo como um moderador de estresse.

Mas quando o jogo casual se torna mais perigoso e até se torna um vício em jogos?

1. Muito tempo ‘Jogando’ e Menos Tempo na Vida

Compulsivos “jogadores” desempenham a exclusão de outros interesses ou atividades como escola e trabalho. Suas vidas fora de jogos de internet ou jogos de vídeo estão comprometidas por causa de quantas horas eles passam a jogar. De acordo com o DSM, esse tipo de atividade recorrente leva a “comprometimento clinicamente significativo ou angústia”.

Às vezes, até mesmo as refeições são ignoradas e a falta de sono é comum porque o vício do jogo se tornou raiz. Enquanto isso, mesmo quando supostamente se envolvendo em outras atividades como socializar, fazer lição de casa ou tarefas domésticas, a mente do viciado ainda está consertada ao retornar aos videogames.

2. Desonestidade e comportamento indisciplinado

Um grande sinal de dependência é quando o viciado tem sua “coisa” tirada, especialmente de forma inesperada. Se a reação for rápida e cheia de raiva, então geralmente é um sinal de que algo está errado. Alguns viciados até roubam para suportar seu hábito, incluindo a compra de novos videogames.

Além disso, se a pessoa fica nervoso quando ele ou ela joga seus jogos, essa é outra indicação de vício.

3. Exibindo sintomas físicos de dependência de jogos

  • Sentindo-se inquieto e irritável quando não é capaz de jogar
  • Sofrendo do cansaço do jogo excessivo
  • Lidar com enxaquecas ou tensão ocular
  • Deixa de cuidar da higiene pessoal (5)

Tudo isso pode parecer um pouco estranho. Afinal, alguém não pode sair do jogo ou se controlar um pouco? Infelizmente, para essas pessoas viciadas em jogos, não é assim tão simples.

O que acontece quando você é viciado em videogames?

Então, como você pode se tornar viciado em videogames? Parte disso parece ser que jogar jogos de vídeo desencadeia os sistemas de recompensas dos nossos cérebros. Quando você mata um cara ruim em um jogo, você ganha pontos. Quando você coleciona armas suficientes, você ganha pontos especiais ou atinge um nível exclusivo.

Nossos cérebros começam a associar uma determinada atividade com certo tipo de recompensa e, mais tarde, começam a esperá-la. Nos ensinamos esse comportamento desde o início – somos repreendidos se fazemos algo ruim, mas recompensados ​​quando fazemos que nos dizem para fazer.

Os jogos de vídeo tomam um ponto de referência porque empregam o que é conhecido como efeito de reforço parcial, ou PRE. (6) Quando isso acontece, você recebe uma recompensa apenas em algum momento – é o que ocorre nos jogos de azar, quando alguém continua jogando dinheiro com a esperança de que a próxima grande vitória venha em breve.

Os pesquisadores que pesquisaram mais de 1.600 jogadores em suas motivações para jogar esperavam que este sistema de recompensa fosse o principal motivo pelo qual essas pessoas continuavam voltando para jogar. (7)

Em vez disso, eles fizeram algumas descobertas interessantes. Embora ser “recompensado” fosse de fato um motivador, muitos jogadores puncionavam a responsabilidade social que acompanha os mundos robustos de jogos online.

Ao mesmo tempo em que essas pessoas estão se retirando de suas vidas off-line, eles estão gastando mais tempo em suas redes de jogos online. Como muitos desses jogos exigem trabalho em equipe e missões complicadas, os jogadores começam a se sentir culpados se não estiverem online – eles não querem deixar os seus jogadores sem ajuda.

É ainda pior para jovens, especialmente crianças com cérebro em crescimento. Em um estudo publicado na Psiquiatria Translacional, foi feita uma conexão entre jogos pesados ​​de videogames e atividade e estrutura do cérebro. Os garotos de quatorze anos que jogavam nove horas ou mais por semana tiveram cérebros que produziram mais dopamina (o químico “se sente bem”) do que aqueles que jogavam menos.

Mas aqui é onde fica ainda mais interessante, ou assustador: quando os jogadores começaram a perder, seus cérebros produziram ainda mais dopamina em comparação com quando estavam vencendo. Isso resultou com eles querendo continuar jogando, como um jogador compulsivo que sempre acha que a melhor sorte está ao virar a esquina.

Enquanto isso, o jogo excessivo realmente muda o cérebro. Para aqueles que jogam muito, jogos de vídeo excessivos podem realmente resultar em mudanças físicas no cérebro, como aqueles que jogam muito têm um estriado ventral maior, o “centro de recompensa” do cérebro.

Vício é depressão, ou é vice-versa?

A revista Pediatrics apresentou um estudo de 3.000 estudantes de Singapura, que estavam em terceiro, quarto, sétimo e oito graus. As crianças que eram mais impulsivas e menos confortáveis ​​com outras crianças passaram mais tempo jogando. Avanço rápido de dois anos, essas crianças estavam jogando videogames 31 horas por semana em média, em comparação com 19 horas por semana para outros alunos (sim, ainda um número muito alto).

O resultado? Esses jogadores adictivos eram mais propensos a estar deprimidos, ansiosos e socialmente ansiosos. Além disso, suas notas na escola foram pior, e eles tiveram relacionamentos mais danificados com seus pais. (8)

As conclusões extraídas deste estudo apoiam uma similar da China, que rastreou 1.000 adolescentes de 13 a 18 anos. Neste estudo publicado no Archives of Pediatric & Adolescent Medicine, as crianças que usavam a Web excessivamente (principalmente para videogames) eram mais do que duas vezes mais provável de estar deprimido nove meses depois. (9)

Dois anos depois, não melhorou.

Dois anos depois, eles eram mais propensos a sofrer de depressão, fobias sociais e ansiedade do que aqueles que jogavam videogames com menos frequência. No estudo, os poucos jogadores  ​​que pararam de jogar tendem a mostrar menos sintomas de depressão. (10)

Mas, em geral, a principal razão pela qual as pessoas jogavam videogames era escapar do mundo real. Aqueles que recuaram para jogar para adiar o trato com suas vidas do mundo real também foram os mais prováveis ​​para desenvolver sintomas semelhantes a dependências, o que é consistente com outras pesquisas sobre vícios e hábitos de jogo. (11)

É o enigma de frango ou ovo: muitas vezes são pessoas com depressão, ansiedade, TDAH ou outros distúrbios que provavelmente se tornarão jogadores ávidos de videogames. (12) O estudo da Universidade Estadual de Iowa referenciado acima também descobriu que os jogadores patológicos eram duas vezes mais prováveis ​​de terem sido diagnosticados com problemas de atenção, como transtorno de déficit de atenção ou hiperatividade.

Os pesquisadores acreditam que o jogo funciona como um mecanismo de defesa quando esses transtornos não são tratados. À medida que se aprofundam no mundo dos jogos, os sentimentos de isolamento e “não pertenço” aumentam, aprofundando a desconexão entre o jogador e o “mundo real”. Então eles voltam aos jogos ainda mais e o ciclo continua.

E porque tantos jogos online são jogados em tempo real, não há pausagem ou voltar mais tarde. O jogo está sempre acontecendo, com jogadores de todo o mundo para jogar com – e sempre pode haver uma recompensa ao virar da esquina.

Formas naturais para superar o vício em jogos de video

Quando o tratamento é procurado, muitas vezes muitos scripts são escritos para antidepressivos para ajudar com os sintomas. Mas isso causa uma série de outros riscos e efeitos colaterais, é claro.

A idéia de que alguém pode se tornar viciada em videogames é certamente assustadora. Mas é importante lembrar que esse jogo patológico é quase sempre um sintoma de outra coisa.

Se alguém perto de você está tendo problemas para manter relacionamentos ou se apresentar na escola ou trabalhar por causa de uma obsessão com os videogames, sugerir que ele ou ela busca ajuda é um excelente primeiro passo. Falar com alguém de forma profissional, como na terapia comportamental cognitiva, pode ajudar essa pessoa a trabalhar através das questões que podem ser incitá-lo a buscar consolo nos videogames.

Nessa terapia, o viciado aprende maneiras de ver o jogo como menos importante ao desenvolver melhores comportamentos para os viciados.

Fornecer conselhos também pode ser útil. Dizer a alguém que ele ou ela é preguiçoso e precisa parar de jogar provavelmente não vai fazer com que essa pessoa mude seu comportamento. Em vez disso, deixe-o saber que você está disponível para dar a atenção quando ele ou ela está pronta para falar.

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