O que é vitamina A?

A vitamina A é uma vitamina solúvel em gordura que também é um poderoso antioxidante . A vitamina A desempenha um papel crítico na manutenção de uma visão saudável, função neurológica, pele saudável e muito mais. A vitamina A, como todos os antioxidantes, está envolvida na redução da inflamação através da luta contra os danos nos radicais livres. Consumir uma dieta rica em antioxidantes é uma maneira naturalmente de envelhecimento lento .

Vitamina A - benefícios, fontes alimentares e sintomas de deficiência

Os antioxidantes como a vitamina A também são responsáveis ​​pela construção de ossos fortes, atuando na regulação de genes, mantendo a pele clara e saudável, facilitando a diferenciação celular e apoiando a função imune. Algumas das melhores fontes de vitamina A incluem ovos, leite, fígado, cenouras, vegetais amarelos ou laranja, como abóbora, espinafre e outros vegetais verdes frágeis.


Fontes de vitamina A

A vitamina A é encontrada em duas formas principais: vitamina A ativa e beta caroteno. Vitamina A Ativa vem de alimentos derivados de animais e é chamado de retinol. Esta “pré-formada” vitamina A pode ser usada diretamente pelo corpo; não precisa primeiro converter a vitamina.

 

O outro tipo de vitamina A, que é obtido a partir de frutas e vegetais coloridos, é na forma de carotenóides “pro vitamina A” , que são convertidos ao retinol pelo corpo após a ingestão do alimento. O beta caroteno, um tipo de carotenóide que se encontra principalmente nas plantas, precisa primeiro ser convertido em vitamina A ativa para ser utilizado pelo organismo.

Estudos demonstraram repetidamente que antioxidantes como a vitamina A são vitais para uma boa saúde e longevidade; Eles beneficiam a saúde dos olhos, aumentam a imunidade e promovem o crescimento celular. Especialistas em nutrição e médicos recomendam a obtenção de antioxidantes, como a vitamina A, principalmente comendo uma dieta bem equilibrada com frutas, vegetais e alimentos integrais sempre que possível, em vez de suplementos.


Sintomas de Deficiência de Vitamina A 

A vitamina A é essencial para a visão normal, bem como o crescimento ósseo adequado, pele saudável e proteção das mucosas dos tratamentos digestivo, respiratório e urinário contra a infecção. As pessoas com má absorção de gorduras a longo prazo são muito suscetíveis ao desenvolvimento de uma deficiência de vitamina A.

As preocupações de saúde mais comuns que irão causar má absorção de vitamina A incluem problemas de sensibilidade ao glúten,  síndrome do intestino com vazamento e respostas imunes , doenças inflamatórias intestinais e distúrbios pancreáticos. Os alcoólatras, cujo excesso de toxicidade criam baixos níveis de vitamina A, também apresentam uma deficiência em risco muito maior.

A deficiência de vitamina A tornou-se um problema de saúde pública em mais de metade de todos os países, especialmente na África e no Sudeste Asiático, especialmente afetando crianças pequenas e mulheres grávidas em países de baixa renda.

Isso pode ser um problema sério para as crianças, porque a falta de vitamina A causa graves deficiências visuais e cegueira; Também aumenta o risco de doença grave, e até mesmo a morte, significativamente. As crianças podem estar em perigo de infecções comuns da infância como doença diarréica e sarampo.

Problemas nos olhos

A deficiência de vitamina A pode levar a um espessamento da córnea e até mesmo à cegueira. Keratomalacia, uma condição que vem de deficiência grave de vitamina A, é uma condição bilateral, o que significa que geralmente afeta ambos os olhos.

Esse tipo de deficiência pode ser dietético, ou seja, sua ingestão diária de vitamina ou metabólica, o que significa a capacidade do seu corpo de absorvê-lo. Os primeiros sintomas de Keratomalacia podem incluir cegueira noturna e extrema secura dos olhos.

Sua visão pode ser seguida de enrugamentos, nebulosidade e um amolecimento das córneas. Se as córneas continuam a suavizar, sem atenção e tratamento adequados, isso pode levar a córneas infectadas, a ruptura ou a alterações de tecido degenerativas – todas podem causar cegueira.

Dano Prematuro da Pele

A deficiência de vitamina A levará à secagem, escala e espessamento folicular da pele. Queratinização da pele, quando as células epiteliais perdem a sua umidade e se tornam duras e secas, podem ocorrer nas mucosas do aparelho respiratório, do trato gastrointestinal e do trato urinário.

Infecções respiratórias

Infecções respiratórias podem ocorrer porque a imunidade do corpo é prejudicada pela falta de vitamina A. Quanto mais jovem o paciente, mais graves os efeitos podem ser. O atraso no crescimento e as infecções são comuns entre as crianças e a taxa de mortalidade pode ser superior a 50% em crianças com deficiência grave de vitamina A.

Em risco gravidez

Para as mulheres grávidas, a demanda de vitamina A é a mais elevada durante o último trimestre; na maioria das vezes, as mulheres sofrem de deficiências de vitamina A durante esse período. Uma mulher grávida pode sofrer de cegueira noturna se a ingestão de vitamina A não for suficiente


5 benefícios para a saúde da vitamina A

1. Protege a saúde ocular

A vitamina A é uma parte crítica da molécula de roopsina, que é ativada quando a luz brilha na retina, e envia um sinal para o cérebro, o que resulta em visão. O betacaroteno, a forma de vitamina A encontrada nas plantas, desempenha um papel na prevenção da degeneração macular , principal causa de cegueira relacionada à idade.

Em um estudo patrocinado pelo National Eye Institute, como um estudo de doenças oculares relacionadas com a idade, as pessoas com alto risco para a doença que tomaram uma vitamina múltipla diária que incluía vitamina A, vitamina C, vitamina E, zinco e cobre tinham 25 risco reduzido de degeneração macular avançada durante um período de seis anos.

Estudos também mostram que as gotas de vitamina A são eficazes para o tratamento de olhos secos. Um estudo descobriu que as gotas oculares de lubrificação sem receita contendo vitamina A eram tão efetivas para o tratamento da síndrome do olho seco quanto as colírios oculares mais prescritos para o alívio dos olhos secos.

Outro estudo foi feito no início de 2011, por pesquisadores do Centro Médico da Universidade de Columbia em Nova York; eles descobriram que uma forma sintética e alterada de vitamina A poderia retardar a progressão da doença de Stargardt, uma doença ocular hereditária que causa perda severa de visão em jovens.

2. Fornece suporte imunológico

Várias funções do sistema imunológico dependem da vitamina A suficiente, e é por isso que é conhecida como uma importante vitamina de inicialização imune. Os genes envolvidos nas respostas imunes são regulados pela vitamina A, o que significa que é essencial para combater condições graves como câncer e doenças auto-imunes, mas também doenças como gripe ou  resfriados comuns .

O betacaroteno também é um poderoso antioxidante que pode ajudar a impulsionar o sistema imunológico e prevenir uma variedade de doenças crônicas. A vitamina A pode especialmente ajudar a imunidade das crianças. Um estudo realizado em Londres descobriu que os suplementos de vitamina A reduziram a mortalidade infantil em 24% nos países de baixa e média renda. O estudo também descobriu que a deficiência de vitamina A em crianças aumentou sua vulnerabilidade a infecções como diarréia e sarampo.

Outro estudo realizado pelo sistema colombiano de segurança social relacionado à saúde deu 100 mil suplementos vitamínicos para a vitamina A, que tipicamente não tomavam nenhum. Eles descobriram que havia uma economia estimada em custos médicos, de US $ 340.306.917 devido ao número de eventos envolvendo diarréia (4.268) e malária (76) e hospitalização, que foram reduzidos devido ao suplemento. Este estudo concluiu que seria rentável usar suplementos de vitamina A para o tratamento dessas questões médicas em crianças. (  1 )

3. Combate a inflamação

A vitamina A possui propriedades antioxidantes que neutralizam os radicais livres no organismo que causam danos nos tecidos e celular. A vitamina A pode evitar que as células se tornem hiperativas. Quando o sistema imunológico reage em excesso às proteínas alimentares, isso é o que cria   alergias alimentares e, eventualmente,  inflamação . A ingestão de vitamina A pode ajudar a diminuir o risco de certos tipos de alergias alimentares porque ajuda a prevenir esta reação excessiva perigosa.

Os níveis reduzidos de inflamação também estão correlacionados com um menor risco de doenças neurodegenerativas como a  doença de  Alzheimer e a doença de Parkinson.

4. Suporta Saúde da Pele e Crescimento Celular

A vitamina A é necessária para cicatrização de feridas e re-crescimento da pele. É necessário apoiar todas as células epiteliais (pele) tanto interna como externamente e é uma ajuda poderosa na  luta contra o câncer de pele . A vitamina é necessária para formar glicoproteínas, uma combinação de açúcar e proteína, que ajudam as células a se unir formando tecidos moles.

Uma deficiência de vitamina A pode levar a uma tez pobre, conforme indicado por estudos que comprovam que a vitamina A pode combater a  acne  e melhorar a saúde geral da pele. A vitamina A mantém as linhas e rugas em sua pele, produzindo mais colágeno, que é responsável por manter a aparência da pele jovem. A vitamina A também pode contribuir para o cabelo saudável.

5. Ajuda a prevenir o câncer

De acordo com um estudo realizado na Universidade de York, a ingestão de vitamina A poderia ajudar a tratar várias formas de  câncer  graças à capacidade da vitamina de controlar células malignas no organismo. Atualmente, entende-se que o ácido retinóico desempenha papéis importantes no desenvolvimento e diferenciação celular, bem como no tratamento do câncer.

Os cânceres de pulmão, próstata, mama, ovário, bexiga, oral e de pele demonstraram ser suprimidos pelo ácido retinóico. Outro estudo coletou inúmeras referências demonstrando os achados do ácido retinoico em melanoma, hepatoma, câncer de pulmão, câncer de mama e câncer de próstata. Os pesquisadores encontraram novas evidências que indicam que os mecanismos moleculares no ácido retinóico podem controlar o destino das células cancerosas.

Uma vez que altas doses de ácido retinóico podem levar à citotoxicidade, o que significa que pode ser tóxico para as células, por isso é provavelmente melhor utilizado como um suplemento potencial na dieta diária para prevenir ou reprimir a progressão do câncer. ( 2 )

Tenha em mente que é sempre melhor obter vitamina A de fontes naturais, como alimentos, e não sobrecarregar os suplementos de vitamina A na esperança de prevenir doenças, pois mais não é necessariamente melhor.


Melhores fontes de vitamina A 

Aqui estão algumas das melhores fontes de vitamina A.

Bife de fígado

200 gramas : 14,363 UI (quase 3x a DV)

 Cenouras

1 xícara em fatias em bruto: 21,384 UI (mais de 100% DV)

 Batata doce

1 total: 18,443 UI (mais de 100% DV)

 Couve

1 xícara de pimenta: 6,693 UI (mais de 100% DV)

 Espinafre

1 copo em bruto: 2.813 IU (56% DV)

Alface romana

1 xícara triturada: 4,094 UI (82% DV)

 Damascos

1 fruta: 674 UI (13% DV)

 Brócolis

1 xícara em bruto: 567 UI (11% DV)

 Manteiga

1 colher de sopa: 355 UI (7% DV)

 Ovos

1 extra-grande: 302 UI (6% DV)

 Abóbora de Inverno

1 copo, cubos: 514 IU (10% SV)

 

Pimentão

1 xícara: 4,665 UI (93% DV)

Atum

Filé de 200 gramas: 2,142 UI (43% DV)

Manga

1 copo em pedaços: 1.785 IU (36% DV)


Ingestão Diária Recomendada de Vitamina A

A maioria das pessoas obtém vitamina A suficiente de suas dietas, mas se você tem uma deficiência de vitamina A, seu médico pode sugerir suplementos de vitamina A. Pessoas com doenças, como distúrbios digestivos ou dietas muito pobres, podem precisar de um suplemento para obter a ingestão diária recomendada de vitamina A. Ao incluir a vitamina A que você recebe de alimentos e suplementos que você está tomando, O subsídio alimentar recomendado (ou RDA) para a vitamina A é o seguinte:

Crianças:

  • 1-3 anos: 300 mcg / dia
  • 4-8 anos: 400 mcg / dia
  • 9-13 anos: 600 mcg / dia

 Fêmeas adultas:

  • 14 anos e mais: 700 mcg / dia
  • Quando grávida: 750-770 mcg / dia
  • Ao amamentar: 1.200-1.300 mcg / dia

 Adultos masculinos:

  • 14 anos e mais: 900 mcg / dia

Efeitos colaterais potenciais da vitamina A

As altas doses de vitamina A podem realmente causar mais danos do que bem. Consumir muita Vitamina A a partir de suplementação isolada, ou em combinação com outros antioxidantes, tem sido associada a defeitos de nascença, menor densidade óssea e problemas hepáticos.

O consumo excessivo de vitamina A pode levar a icterícia, náuseas, perda de apetite, irritabilidade, vômitos e até perda de cabelo. Se você vai consumir suplementos de vitamina A, certifique-se de tomar doses mais baixas, use suplementos de fontes alimentares e consulte seu médico. As pessoas que bebem fortemente ou têm doença renal ou hepática também não devem tomar suplementos de vitamina A sem falar com um médico.

Os sintomas da toxicidade da vitamina A incluem pele seca, dor nas articulações, vômitos, dores de cabeça e confusão. Os suplementos de vitamina A podem interagir com algumas pílulas anticoncepcionais, diluentes de sangue (como Coumadin), medicamentos para acne (como Accutane), tratamentos contra o câncer e muitos outros medicamentos.

Se você tomar qualquer medicamento, certifique-se de perguntar ao seu médico se os suplementos de vitamina A são seguros. Embora a toxicidade da vitamina A possa ser um problema para a nossa saúde, ela vem do uso indevido de suplementos contendo retinoides (vitamina A), não da nossa dieta. Simplificando, os alimentos não contêm vitamina pré-formada suficiente para nos expor a quantidades produtoras de toxicidade, por isso, se você estiver usando suplementos que contenham vitamina A, veja a quantidade de vitamina A e assegure-se de que é apropriado para seu gênero e idade . ( 3 )


Interações de vitamina A

A vitamina A é uma vitamina solúvel em gordura e, portanto, precisa ser consumida com gordura para obter uma absorção ótima. É necessária uma ingestão dietética suficiente de proteína para o fabrico dessas proteínas de ligação, de modo que a ingestão inadequada de proteínas pode resultar em deficiência de vitamina A.

Estudos demonstraram que a absorção, o metabolismo, a liberação hepática, o transporte e a utilização de tecidos da vitamina A dependem, em parte, de um estado de zinco adequado. Um estudo sobre animais descobriu que uma deficiência de zinco poderia tanto precipitar as conseqüências da saúde associadas à deficiência de zinco e, por meio de seus papéis de prestação de serviços, impõe uma deficiência secundária de vitamina A. A deficiência de zinco também pode limitar a saúde e o efeito nutricional das intervenções de vitamina A em questões como a cegueira noturna.

Estudos recentes sugerem que os resultados de uma deficiência de vitamina D podem ser piorados pela alta ingestão suplementar de vitamina A. Estes estudos revelam que, quando os níveis sanguíneos de vitamina D caem abaixo de 50 nanomoles por litro, a ingestão suplementar superior de vitamina A pode piorar os problemas relacionados a esta deficiência de vitamina D, como a saúde óssea. Quando os níveis de vitamina A e D são suficientes, a pesquisa mostrou que eles trabalham juntos para ajudar seu organismo a metabolizar as vitaminas.

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