Xarope Yacon – 5 Benefícios e Como usar

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Melhorar a digestão e a imunidade com o xarope de Yacon

O xarope Yacon é um agente edulcorante natural extraído das raízes tuberosas da planta yacon. O xarope tem uma coloração e consistência castanho escuro, semelhante ao melaço, e tem gosto semelhante ao melaço ou ao açúcar caramelizado.

Xarope Yacon - 5 Benefícios e Como usar

Com uma pontuação extremamente baixa no índice glicêmico, metade das calorias do açúcar e uma alta concentração de inulina indigestível, o yacon é um ótimo adoçante natural alternativo para diabéticos e aqueles que procuram reduzir o consumo de açúcar ou chutar seu vício de açúcar para longe. Você pode usar xarope yacon em produtos assados, sucos, sobremesas, molhos e molhos, apenas para citar algumas das possibilidades!

Nutrientes do de xarope de yacon

Yacon (yah-KON) também é chamado de llacon, jicama de morango, raiz de sol boliviana, pera moída e maçã de terra peruana ou maçã da Terra. O nome científico da planta de yacon é Smallanthus sonchifolius (anteriormente Polymnia sonchifolia), e é uma espécie de margarida perene indígena das montanhas dos Andes, localizada na América do Sul. A parte comestível da planta de yacon e a fonte de seu xarope é o seu conjunto de tubérculos ou raízes de armazenamento. O cluster pode incluir até uma dúzia de raízes grandes.

O xarope Yacon é rico em fructooligosacarídeos (FOS), um polissacarídeo indigestivel composto por frutose ou açúcar de frutas. Fructoogliosacarídeos são encontrados em frutas e vegetais, como bananas, alho, cebolas, alho-poró, raiz de chicória, espargos e jicama, bem como a planta de yacon e a planta de agave azul. Alguns grãos, como trigo e cevada, também contêm FOS. A alcachofra de Jerusalém (também conhecida como sunchoke), yacon e agave azul foi encontrada para ter as maiores concentrações de conteúdo FOS de plantas cultivadas. Yacon é um parente próximo da alcachofra de Jersusalem e do conhecido girassol.

O xarope Yacon contém uma alta porcentagem de fruto-oligossacarídeos, que são pré-antibióticos que passam pela parte superior do trato gastrointestinal e permanecem não digeridos. Quando os fructooligosacarídeos atingem o cólon não digerido, eles são então fermentados por microflora intestinal, aumentando a massa intestinal e promovendo o crescimento de bactérias benéficas. Por estas razões, o xarope de yacão pode ser útil quando se trata de problemas digestivos, como o alívio natural da constipação e o tratamento da diarreia.

5 Benefícios do Xarope Yacon

1. Reduz a Obesidade e a Resistência à Insulina

Um estudo de 2009 publicado na Clinical Nutrition avaliou as mulheres pré-menopáusicas obesas e ligeiramente dislipidêmicas (com uma quantidade anormal de lipídios no sangue) durante um período de 120 dias em um experimento duplo-cego controlado por placebo. O estudo descobriu que uma ingestão diária de xarope de yacon produziu uma diminuição significativa no peso corporal, circunferência da cintura e índice de massa corporal. Além disso, as mulheres tiveram uma diminuição da insulina no soro em jejum.

O consumo de xarope de yacon também mostrou aumentar a frequência de defecação e a sensação de saciedade. Em geral, o estudo descobriu que o xarope yacon é uma boa fonte de fruto-oligossacarídeos e seu consumo a longo prazo produziu efeitos benéficos para a saúde em mulheres premenopáusicas obesas com resistência à insulina. Assim, o xarope de yacon   funciona como uma maneira natural de tratar a obesidade.

2. Melhor saúde óssea

Os fruto-oligossacarídeos no xarope de yacon aumentam a absorção de cálcio no corpo, uma consideração importante para as mulheres pré e pós-menopausa que estão perdendo massa óssea crítica, o que aumenta o risco de osteoporose e fraturas ósseas. Segundo a pesquisa publicada no Journal of Medicinal Food, descobriu-se que Yacon aumenta a concentração de minerais como cálcio e magnésio nos ossos, o que é um fator chave na prevenção de doenças ósseas como a osteoporose. Isso significa que você deve adicionar xarope de yacon ao seu regime de tratamento natural da dieta de osteoporose.

A melhora da massa óssea e a saúde geral do osso são uma das muitas razões pelas quais a raiz yacon é considerada um alimento funcional, de acordo com o British Journal of Nutrition. Em geral, sabe-se que os fruto-oligossacarídeos promovem a absorção de minerais do cólon, ajudando a preservar a massa óssea, proporcionando maior exposição a minerais dietéticos (como cálcio, magnésio e fósforo) envolvidos na regulação da massa óssea.

3. Melhora a digestão e a imunidade

As propriedades prebióticas do xarope de iucana tornam-no um excelente ingrediente para uma melhor digestão e imunidade. A natureza prebiótica dos fruto-oligossacarídeos no xarope de yacon ajuda a estimular seletivamente o crescimento de bifidobactérias e lactobacilos (duas bactérias amigáveis) no intestino e, desse modo, aumentar o processo digestivo do corpo bem como a sua resistência natural aos patógenos invasores.

Em geral, o consumo de prebióticos, como os encontrados no xarope Yacon, promove uma modulação positiva do sistema imunológico, melhorando a resistência às infecções e diminuindo as reações alérgicas.

4. Aumenta a testosterona

A função reprodutiva masculina parece ter se deteriorado consideravelmente nas últimas quatro a cinco décadas. Baixos níveis de testosterona têm sido associados com risco aumentado para o desenvolvimento de diabetes mellitus tipo 2 e doenças cardiovasculares. Felizmente, o xarope Yacon funciona como um reforço natural de testosterona e um tratamento de infertilidade natural.

Estudos em animais descobriram que os extratos de yacon tubérculos aumentam o número de espermatozóides e os níveis séricos de testosterona. Conclusivamente, em um estudo publicado em Biomolecules & Therapeutics, o yacon mostrou possibilidade de ser um suplemento herbal adequado no tratamento da infertilidade masculina e alívio dos níveis crônicos baixos de testosterona, como a síndrome de hipogonadismo de início tardio (LOH).

5. Prevenção do câncer

Além de todos os outros benefícios, o xarope de yacon também mostra características de ser um alimento para combater câncer. Os potenciais benefícios anticancerígenos de yacon foram demonstrados em um estudo de cultura de tecidos de células de câncer cervical humano publicado na edição de outubro de 2011 da revista Fitoterapia, revista dedicada a plantas medicinais e a produtos naturais bioativos de origem vegetal. Neste estudo, os compostos de yacon inibiram o crescimento e a reprodução de células cancerosas.

Em outro estudo de cultura de tecidos publicado em Química e Biodiversidade, um fungo que cresce nas raízes e folhas de yacon demonstrou benefícios anticancerígenos contra câncer de pele, cólon, cérebro e sangue. Estes estudos mostram o potencial do xarope yacon como um tratamento natural contra o câncer.

História do xarope de Yacon e fatos interessantes

Alguns dizem que o nome de yacon é uma derivação espanhola da palavra quechua llaqon, que significa “água” ou “raiz de água”, referindo-se à suculência dos tubérculos de yacon. O quechua é o idioma original dos Incas, que espalhou o cultivo de yacon ao longo da costa oeste da América do Sul. A lenda diz que os mensageiros Inca viajando dependeram dos tubérculos para apagar sua sede em longas jornadas.

Na época colonial, o consumo de yacon foi identificado com uma celebração religiosa católica realizada no momento de uma festa inca anterior. A planta de yacon foi introduzida no Japão na década de 1980 e, a partir daí, seu cultivo se espalhou para outros países asiáticos, incluindo Coréia do Sul, China e Filipinas, e a yacon agora está amplamente disponível nos mercados desses países.

Nos Andes peruanos, onde a produção de yacon está florescendo, você pode encontrar o yacon transformado em quase qualquer coisa nos mercados locais, desde geléia a xarope de panqueca até refrigerantes até pudim para cereais de café da manhã. Atualmente, os fructo-oligossacarídeos, como os que estão contidos no xarope de iúcar, estão cada vez mais incluídos em produtos alimentares e fórmulas infantis devido ao seu efeito prebiótico, o que estimula o crescimento de microflora intestinal não patogênica.

As raízes torradas e tubérgicas de yacon têm uma textura e um sabor semelhantes a jicama. Yacon é uma planta perene, o que significa que ela vive por pelo menos dois anos, possivelmente muitos anos. Uma planta de yacon parece semelhante a uma planta de girassol e tem pequenas flores amarelas. Geralmente cresce de quatro a cinco pés de altura. Algumas variedades podem crescer tão altas como sete a oito pés em um clima ideal. Os tubérculos de uma raiz de yacon variam em cores de branco ou marrom claro a marrom-roxo.

No Brasil, as folhas secas são usadas para fazer chá de yacon, que estudos revelaram ser antidiabéticos. Além disso, um estudo publicado no Journal of Natural Medicines demonstrou a atividade antimicrobiana das folhas de yacon contra Staphylococcus aureus resistente à meticilina.

Você pode comprar xarope yacon on-line ou em muitas lojas de saúde. Procure por xarope de yacão 100 por cento sem aditivos adicionais ou outras substâncias.

Ao usar xarope de yacon como substituto de açúcar ou por razões de saúde, a dose recomendada é uma colher de chá, que tem apenas 13 calorias e menos de três gramas de açúcar.

Possíveis efeitos colaterais do xarope Yacon

Em grandes quantidades, o xarope de yacão pode causar problemas digestivos menores, incluindo gás, desconforto abdominal ou inchaço. Em geral, os fruto-oligossacarídeos parecem ser seguros quando tomados em quantidades inferiores a 30 gramas por dia. Uma porção típica de xarope de yacon é uma colher de chá ou cinco gramas.

Uma vez que os fructo-oligossacarídeos parecem ser capazes de alimentar organismos menos amigáveis (bem como boas bactérias) no cólon, é uma boa idéia evitar grandes quantidades de xarope de yacão se você tiver sintomas de candida ou qualquer outra questão envolvendo flora digestiva desequilibrada, como síndrome do intestino irritável.

Embora seja pensado que é muito raro, pode ser possível alérgico aos tubérculos de yacon. Interrompa o uso do xarope yacon e consulte um médico se apresentar sinais de uma reação negativa ao xarope de yacon. As mulheres grávidas e lactantes devem consultar um médico antes de usar xarope de yacon.

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